সময় সময় মনে হচ্ছিল ক্যারিয়ারই শেষ হয়ে যাচ্ছে ভেনাস ইউলিয়ামসের। ইনজুরি ইনজুরি করে জীবন অতিষ্ট হয়েই ওঠেছিল। কিন্তু না, তিনি আবার ফিরছেন নিজ আসনের কাছাকাছি স্থানে। সদ্য প্রকাশিত ডব্লিউটিএ বিশ্ব র‌্যাঙ্কিংয়ের শীর্ষ দশের ৭-এ ওঠেছেন ভেনাস। আগের তালিকায় ভেনাস ছিলেন ১১তম স্থানে। ছোট বোন সেরেনার শীর্ষস্থান অক্ষুণ্নই রয়েছে। পয়েন্ট বিবেচনায় অনেক এগিয়ে তিনি। তবে ভেনাসের এই ঊর্ধ্ব গমন আসলেই একটি বড় ঘটনা। ৩৫ বছর বয়সী ভেনাস ২০০২ সালের ফেব্রুয়ারিতে সর্বশেষ ডব্লিউটিএর র‌্যাঙ্কিংয়ের শীর্ষ ওঠেছিলেন। দীর্ঘ ক্যারিয়ারে ৫টি উইম্বলডন, ২টি ইউএস ওপেন শিরোপা জয়ী ভেনাস দ্বিতীয়তম বয়সী খেলোয়াড় হিসেবে শীর্ষ ১০-এ অবস্থান নিয়েছেন। ১৯৯৫ সালে মার্টিনা নাভ্রাতিলোভা ডব্লিউটিএ র‌্যাঙ্কিংয়ে শীর্ষ দশে ছিলেন ৩৮ বছর বয়সেও। এর পরই ভেনাস। এমন দারুণ খববে উচ্ছ্বসিত ভেনাস বলেছেন, ‘আরও কিছুদিন টেনিস কোর্টে থাকতে চাই।’

(দ্য রিপোর্ট/এএস/জেডটি/আরকে/নভেম্বর ১১, ২০১৫)